KLEIN Etienne –

Étienne Klein, né à Paris le , est un philosophe des sciences français. Il dirige le « Laboratoire de recherche sur les sciences de la matière » du Commissariat à l'énergie atomique (CEA) à Saclay tout en menant une intense carrière de vulgarisation autour des questions soulevées par la physique contemporaine, notamment par la physique quantique et la physique des particules.

Biographie

Né le 1er avril 1958 à Paris1 d'un père ingénieur2, deuxième enfant d'une famille qui en comptera sept, Étienne Klein poursuit ses études au lycée Louis-le-Grand puis à l'École centrale Paris dont il obtient le diplôme d'ingénieur en 1981. Il obtient un DEA en physique théorique de l'Université Paris-Sud en 1982, un doctorat en philosophie des sciences de l'Université Paris-Diderot en 1999 et l'habilitation à diriger des recherches (HDR) en 20063.

Il fait, en 1981, un stage d'été au CERN4. C'est à cette occasion que naît son goût pour la physique, son histoire et ses prolongements philosophiques5. Il entre au Commissariat à l'Énergie Atomique en 19835.

Il participe à plusieurs grands projets, notamment à la mise au point de la séparation isotopique par laser et à la conception d'un accélérateur à cavités supraconductrices pour électrons6. Détaché au CERN pendant deux ans, entre 1992 et 1994, il participe comme ingénieur à la conception du grand collisionneur de particules européen, le Grand collisionneur de hadrons (Large Hadron Collider, LHC)7. Dans le même temps, il enseigne la physique quantique et la physique des particules puis la philosophie des sciences à l'École Centrale de Paris. Pendant cette période, il publie également des chroniques mensuelles dans le magazine La Recherche8,9.

Travaux en philosophie des sciences

De plus en plus engagé dans les questions relatives à la philosophie des sciences, Étienne Klein publie en 1991 un premier ouvrage consacré aux paradoxes en physique et intitulé Conversations avec le sphinx. Puis il entame une collaboration avec le physicien et philosophe Bernard d'Espagnat, qui aboutira, en 1993, à la publication d'un livre, Regards sur la matière, des quanta et des choses, portant sur les différentes interprétations de la physique quantique. S'ensuivront d'autres travaux menés en collaboration avec d'autres physiciens ou philosophes, tels Michel Serres, Michel Spiro, Pierre Léna, Jean-Michel Besnier, Marc Lachièze-Rey, Heinz Wismann, Gilles Cohen-Tannoudji ou encore Jean-Jacques Szczeciniarz.

En 1999, il obtient, sous la direction de Dominique Lecourt, un doctorat en philosophie des sciences, dont le mémoire sera publié sous le titre L'unité de la physique.

En 2006, il obtient sous la direction de Jean-Jacques Szczeciniarz une habilitation à diriger des recherches (HDR)6, dont le mémoire remanié sera publié sous le titre Le facteur temps ne sonne jamais deux fois.

En 2007, il fonde et dirige le Laboratoire de recherche sur les sciences de la matière (LARSIM)10, abrité au sein de l'Institut de recherche sur les lois fondamentales de l'univers (IRFU) du Commissariat à l'énergie atomique (CEA) à Saclay. Composé de physiciens et de philosophes, on y étudie les fondements de la physique, les implications philosophiques des découvertes des physiciens (notamment en physique quantique, en cosmologie et en physique des particules), ainsi que l'évolution des rapports entre la science et la société et les questions éthiques soulevées par l'avancée des sciences et des technologies.

Activités d'auteur

Depuis 1991, Étienne Klein écrit des ouvrages, essentiellement autour de l'idée que la physique, peut obliger à s'écarter des pensées les plus ordinaires, produisant parfois des résultats qui correspondent à ce que Maurice Merleau-Ponty appelait des découvertes philosophiques négatives, au sens où ils modifient les termes en lesquels certaines questions philosophiques se posent11.

Étienne Klein a ainsi consacré plusieurs essais à la question du temps en physique12, notamment Les Tactiques de Chronos et Le Facteur temps ne sonne jamais deux fois. Il y démontre en particulier que les formalismes de la physique obligent à faire la distinction entre le temps et le devenir, plus exactement entre le cours du temps et la flèche du temps.

Dans son livre Discours sur l'origine de l'univers, il explique ce par quoi les progrès de la cosmologie contemporaine invitent à modifier notre façon de parler du big bang13.

D'autres ouvrages d'Étienne Klein s'intéressent aux interprétations de la physique quantique et aux grandes questions soulevées par les avancées de la physique contemporaine14.

Par ses livres et ses conférences, il présente à un public averti mais également plus large différents aspects de la physique quantique, les grands enjeux de la recherche contemporaine (matière et énergie noires), ainsi que l'histoire de sa discipline, en s'attachant plus particulièrement à quelques personnalités majeures. Il a notamment consacré un ouvrage à Albert Einstein15 et un autre au physicien italien Ettore Majorana16, ainsi qu'un film sur la vie et l'œuvre de ce dernier (avec le réalisateur Camille Guichard), intitulé Le mystère Ettore Majorana, un physicien absolu.

Avec le pianiste Jacques Perry-Salkow, il a publié un livre d'anagrammes (Anagrammes renversantes, ou le sens caché du monde)17.

Étienne Klein collabore régulièrement à des revues ou magazines tels que Pour la science, Études, Philosophie Magazine18 ou Le Point.

Fonctions diverses

Étienne Klein est membre du Conseil scientifique de l’Office parlementaire d'évaluation des choix scientifiques et technologiques (OPECST) de 2013 à 2016.

De 2007 à 2013, il fait partie du Conseil d'analyse de la société présidé par Luc Ferry.

En 2013, il est élu membre de l'Académie des technologies. En 2016, avec le sociologue Gérald Bronner, il a mené pour cette institution une étude sur la perception des risques.

Il est aussi membre du conseil d’orientation de l’Institut Diderot19.

Depuis janvier 2010, il est membre du Conseil Scientifique d'Universcience20. Avec Marc Lachièze-Rey et Roland Lehoucq, il a conçu pour cet établissement l'exposition permanente Le Grand Récit de L'Univers dont il a co-dirigé l'ouvrage de présentation21.

De septembre à décembre 2014, à la demande du ministre de l'Éducation nationale, Benoît Hamon, il a présidé le jury de la Conférence nationale sur l'évaluation à l'école. Le rapport de cette conférence a été remis le 13 février 2015 à Najat Vallaud-Belkacem, qui avait succédé à Benoît Hamon22.

Depuis 2010, Étienne Klein préside chaque année le jury des prix Diderot, remis par l'AMCSTI23.

De septembre 2012 jusqu'en mars 2014, il a animé tous les jeudis matin une chronique sur France Culture, Le Monde selon Étienne Klein24. Depuis septembre 2014, il anime sur cette même chaîne l'émission La Conversation scientifique25, diffusée hebdomadairement le samedi de 18 à 19 h en 2014-2015 puis de 14 à 15 h toujours le samedi depuis 2015.

Étienne Klein a été nommé président du conseil d'administration de l'Institut des hautes études pour la science et la technologie (IHEST) le 29 septembre 20166. Le 26 avril 2017, suite à des accusations de plagiats, un décret met fin à ses fonctions26,27.

Accusations de plagiat

Nommé président du conseil d'administration de l'Institut des hautes études pour la science et la technologie (IHEST) le 29 septembre 201628, Étienne Klein est démis de ses fonctions le 26 avril 201727,29 suite à des accusations de plagiat30 mises en avant par L'Express et relayées par la revue américaine Science, selon lesquelles l'ouvrage Le pays qu’habitait Albert Einstein contiendrait des extraits non crédités de Gaston Bachelard, Louis Aragon, Émile Zola et Stefan Zweig31, ce que l'auteur réfute32 notamment dans un article paru dans Le Monde33 et sur France Culture où il cite trois physiciens de renom le défendant de plagiat (Gilles Cohen-Tannoudji, Michel Spiro, Yves Couder)34.

Vie privée

Étienne Klein pratique l’alpinisme35 et d'autres sports d’endurance, tels que l'ultra-trail36 et est père de deux fils2.

Ouvrages

  • Conversations avec le Sphinx, les paradoxes en physique, Albin Michel, coll. « Sciences d'aujourd'hui », 1991, Lgf/Le Livre de poche, 1994
  • Sous l'atome, les particules, Paris, Flammarion, coll. « Dominos » (no 13), , 126 p. (ISBN 2-08-035187-7)
  • Regards sur la matière. Des quanta et des choses, avec Bernard d’Espagnat, Paris, Fayard, coll. « Le temps des sciences » 1993, 309 p.
  • Le temps, Paris, Flammarion, coll. « Dominos » (no 52), , 124 p. (ISBN 2-08-035252-0)
  • avec Marc Lachièze-Rey, La quête de l'unité : l'aventure de la physique, Paris, Albin Michel, coll. « Sciences d'aujourd'hui », , 200 p. (ISBN 2-226-08830-X, ISSN 0246-5558, notice BnF no FRBNF35851619)
  • Le Temps et sa flèche [actes du colloque], dir. Étienne Klein et Michel Spiro, 1996 ; Champs Flammarion, 2000 et 2013
  • La physique quantique, Paris, Flammarion, coll. « Dominos » (no 99), , 126 p. (ISBN 2-08-035266-0, notice BnF no FRBNF35820618)
  • Le Trésor, Dictionnaire des sciences, coauteur (sous la direction de Michel Serres et de Nayla Farouki), 1997
  • L'atome au pied du mur: nouvelles, Paris, Éd. le Pommier, coll. « Romans & plus », , 154 p. (ISBN 2-746-50053-1, notice BnF no FRBNF37102306)
  • L'unité de la physique, Paris, PUF, coll. « Sciences, histoire et société », , 336 p. (ISBN 2-13-050585-6, notice BnF no FRBNF37099428)
  • Moi, U235 noyau radioactif, avec Bernard Bonin et Jean-Marc Cavedon, Paris, Flammarion, 2001, 208 p.
  • Le temps existe-t-il ?, Le Pommier, Collection Les petites pommes du savoir, 2002
  • La science nous menace-t-elle ?, Paris, Le pommier, coll. « Les petites pommes du savoir » (no 34), , 62 p. (ISBN 2-7465-0109-0, notice BnF no FRBNF39053694)
  • C'est bizarre !, Le Pommier, coll. « Quand la science a dit... », 2003
  • Les Tactiques de Chronos, 2003 ; Champs Flammarion, 2004 et 2009
  • Petit voyage dans le monde des quanta (Une partie de cet ouvrage a fait l'objet d'une première publication sous le titre : La physique quantique, 1996), Paris, Flammarion, coll. « Champs » (no 557), , 204 p. (ISBN 2-08-080063-9)
  • Il était sept fois la révolution, Albert Einstein et les autres, Paris, Flammarion, 2005, 237 p.
  • Le temps qui passe (ill. Sophie Jansem), Paris, Éd. le Pommier, coll. « Les minipommes » (no 16), , 59 p. (ISBN 2-7465-0307-7)
  • Les jeunes et la science : faire face à la crise des vocations scientifiques, Documentation française, 2007
  • Le facteur temps ne sonne jamais deux fois, Flammarion, 2007
  • Les Secrets de la matière, Plon, 2008 ; rééd. Librio, 2015
  • Galilée et les Indiens. Allons-nous liquider la science ?, Flammarion, 2008
  • Pourquoi je suis devenu chercheur scientifique, Bayard Jeunesse, 2009
  • Discours sur l’origine de l’univers, 2010, Champs Flammarion, 2012
  • La Science en jeu, en collaboration avec Jean-Michel Besnier, Hervé Le Guyader et Heinz Wismann, Actes Sud, 2010
  • Le Small Bang des nanotechnologies, Odile Jacob, 2011
  • Anagrammes renversantes, ou le sens caché du monde, en collaboration avec Jacques Perry-Salkow, Flammarion, 2011 et 2013
  • Rugby quantique, en collaboration avec Jonny Wilkinson et Jean Illiopoulos, Paris, les Presses de l'ENSTA, 2011
  • D'où viennent les idées (scientifiques)?, Paris, Éd. Manucius, 2013
  • En cherchant Majorana, le physicien absolu, éditions des Équateurs/Flammarion, 2013 ; rééd. coll. Folio, no 5891, 2015 – élu meilleur livre 2013 dans la catégorie Sciences par le magazine Lire
  • La Physique des infinis, dialogue auquel participent outre Étienne Klein, Francis Bernardeau, Sandrine Laplace et Michel Spiro, éditions la ville brûle, 2013
  • Le Monde selon Étienne Klein, Les Équateurs/France Culture, 2014
  • Y a-t-il eu un instant zéro ?, Gallimard, 2015
  • Que cherchons-nous dans nos origines ?, en collaboration avec Sophie Marinopoulos et Michel Wieviorka, Belin, 2015
  • De quels atomes sommes nous faits? La matière ce qu'on ne sait pas encore, avec Anna Alter, Le Pommier, 2015
  • Le Pays qu'habitait Albert Einstein, Actes Sud, 2016
  • Tout n'est pas relatif, Flammarion, 2017
  • Sauvons le progrès, dialogue avec Denis Lafay, éditions de l'Aube, 2017
  • Matière à contredire, essai de philo-physique, éditions de l'Observatoire, 2018

Préfaces d'ouvrages

La quatrième de couverture indique : « Sa préface éclaire comment Jules Verne dans ce roman met le temps sous tension, dans une immédiateté brûlante du présent qui met à nu les êtres. »
  • Bruce Benamran, Prenez le temps d'e-penser, t. 2, Marabout,2016
  • Gordon Kane, Supersymétrie, Le Pommier, 2003
  • 1001 idées qui ont changé le monde, Flammarion, 2014
  • Bernard d'Espagnat, A la recherche du réel, le regard d'un physicien, Dunod, 2015
  • Hubert Krivine, Annie Grosman, De l'atome imaginé à l'atome découvert, De Boeck, 2015
  • Miller Levy, La philosophie floue, une approche, PUF, 2015
  • Albert Einstein, Leopold Infeld, L'Evolution des idées en physique, Flammarion, 2015
  • Daniele Vegro, Anti-dictionnaire de physique, Belin, 2016
  • Frank Close, Le Mystère Pontecorvo, Flammarion, 2016

Conférences, films et interventions télévisées

Distinctions

Prix

Décorations

VIDÉOS

RDCannes 2018 - DEMAIN L'HUMAIN ? Où voulons-nous aller ?

RDCannes 2010